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Les collections de
paléontologie
Les séries les plus importantes sont celles qui ont été constituées par Esprit Requien, Marc Deydier, Casimir Chatelet et Louis Féraud-Giraud. On y trouve de nombreux types et figurés, surtout d'invertébrés (200).
La collection Requien
Esprit Requien s'est beaucoup intéressé à la paléontologie et a constitué de magnifiques séries de fossiles de Provence et de Corse. Il a été en rapport avec de célèbres paléontologistes de son temps, tels Alcide Dessalines d'Orbigny, Philippe Matheron, Paul Gervais, Hardouin Michelin, Charles Desmoulins etc.
Esprit Requien n'a décrit qu'une espèce fossile (Lychnus matheroni), mais ses amis paléontologues lui ont dédié de nombreuses espèces nouvelles ainsi qu'un genre (Requienia Math.) et une famille (Requiniidae). C'est ainsi qu'un Vertébré (Hyaenodon requieni) et 44 Invertébrés fossiles portent le nom du naturaliste avignonnais.
Alcide d'Orbigny (1804-1857) et Philippe Matheron (1807-1899) sont ceux qui ont le plus dédié d'espèces à leur ami. La collection d'Esprit Requien est riche d'une partie des types décrits par Alcide d'Orbigny dans son ouvrage « Paléontologie française » : Nautilus requienanus, Coilopoceras requienanus, Toxoceras requienanus, Turritella requienana, Eulima requienana etc.

La collection Deydier
Marc Deydier (1845-1920) était notaire à Cucuron (Vaucluse). Surtout géologue et archéologue, il a légué au Musée Requien une importante collection de Paléontologie. En 1903, en compagnie des préhistoriens Anfos Martin, Albert Moirenc, Yvan Pranishnikoff et le Dr. Paul Raymond, lors des fouilles de la Baume Croupatière ou grotte Saint-Gervais à Bonnieux (Vaucluse), il conçoit l'idée de former un groupement scientifique pour les « palethnologues » français. Cette idée se concrétise en janvier 1904 avec la création de la Société préhistorique de France, devenue depuis lors la Société préhistorique française.
La collection paléontologique qu'il a constituée contient des fossiles de l'ère Cénozoïque des plus importants sites du Luberon : Cucuron, Vaugines, Cabrières-d'Aigues etc. On y trouve plusieurs types, notamment d'Echinides et de Mollusques.
La collection
Féraud-Géraud
Louis Féraud-Giraud (1819- ?), homme de droit qui fut juge, conseiller puis Président de Chambre à la cours de cassation d'Aix, était passionné d'histoire naturelle. Il a constitué une importante collection dont une grande partie est paléontologique. L'abbé Baud, son parent et héritier, en fit don au Collège Jésuite d'Avignon qui le donna à son tour au Muséum Requien. Cette collection est constituée d'environ 5.000 fossiles de tous âges et de toute provenance.

© 2004 Museum d'Histoire Naturelle d'Avignon, musée Requien - France.