Museum Avignon
Publication scientifique
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De quelle matière est fait l'univers ?
© Double hélice
L'univers est fait de la même matière, des mêmes atomes que la Terre, en proportions différentes.
L'hydrogène est l'atome le plus petit et le plus abondant de l'univers : il compose plus de 90% des nuages interstellaires et des étoiles.

Dans le coeur des grosses étoiles, la pression et la température sont si élevées que l'hydrogène fusionne et forme des atomes plus lourds :
oxygène, azote, carbone...
C'est la fusion nucléaire.

La fusion nucléaire dégage tant d'énergie que les grosses étoiles finissent parfois par exploser :
ce sont des supernovæ.

Les supernovæ propulsent dans l'espace les atomes qu'elles ont concoctés.
Ces atomes participent à la formation de nouvelles étoiles et de nouvelles planètes.

Ainsi, les êtres vivants qui peuplent notre Terre sont tous constitués d'atomes fabriqués dans le coeur des étoiles, il y a quelques milliards d'années...
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